Крупнейшего лицензиара Getty Images обвинили в “серых” и нелегальных схемах лицензирования авторских прав

Известный американский фотограф Кэрол Хайсмит (Carol M. Highsmith) подала в суд на крупнейшего лицензиара авторских прав Getty Images и других подобных лицензиаров за неправомерное использование в огромных масштабах фотографий Хайсмит – более чем 18000 произведений.

Начиная примерно с 1998 года, Хайсмит сделала свои фотографии доступными публике бесплатно через библиотеку конгресса, осуществляя, таким образом, в соответствии с применяемым положением закона свои исключительные права на распространение копий ее охраняемых законом произведений среди публики посредством продажи или иного вида передачи собственности, а также право уполномочивать других делать также. Никогда Хайсмит не намеревалась отказаться от своих прав на фотографии, включая любые права авторства или права контроля условий использования ее фотографий; она также никогда не намеревалась предоставить третьим лицам полномочия продавать лицензии на ее фотографии или рассылать людям письма с угрозами за использование ее фотографий.

Во все времена, имеющие отношение к этому иску, намерение Хайсмит заключалось в том, чтобы публика могла бы свободно воспроизводить и показывать любое ее произведение бесплатно, с надлежащим указанием ее авторства и надлежащим указанием на коллекцию Библиотеки конгресса. Соглашение между Хайсмит и Библиотекой было подписано обеими сторонами в ноябре 1991 года, где особенно были отмечены условия атрибуции.

Согласно иску Getty поместило на свой веб-сайт более 18000 фотографий Хайсмит. Getty не заключало контракта или иного соглашения с Хайсмит относительно ее фотографий и не приобретало никаким иным образом какой-либо лицензии, какого-либо разрешения или иного предоставления прав на фотографии от Хайсмит (за исключением прав, которые она предоставила всем, на их воспроизведение и/или демонстрацию без выплаты за это вознаграждения, при условии надлежащего указания авторства).

В отношении каждой фотографии Хайсмит, размещенной на сайте Getty, ответчик предположительно предоставил ошибочную информацию: 1) имя и иную идентифицирующую автора информацию; 2) имя и иную идентифицирующую владельца прав информацию; 3) условия использования фотографий Хайсмит. На своем сайте Getty нигде не указало, что Хайсмит является единственным автором ее фотографий. Также, компания не указала на своем сайте, что Хайсмит является владельцем прав на ее фотографии.

Иск также указывает на то, что Getty исказило условия использования фотографий Хайсмит, ошибочно указывая, что пользователь обязан купить лицензию у Getty чтобы иметь право использовать фотографии Хайсмит. На сайте Getty нигде не указано, что фотографии Хайсмит доступны публике для воспроизведения и демонстрирования безвозмездно, через вебсайт библиотеки конгресса. Getty безосновательно извлекало прибыль от продаж лицензий на использование фотографий Хайсмит несмотря на то, что Хайсмит предоставила публике определенные права использования фотографий на безвозмездной основе.

В декабре 2015 Хайсмит получила от ответчиков письмо, адресованное ее некоммерческой организации, в котором она обвинялась в нарушении копирайта и содержалось требование осуществления платежа за демонстрацию одной из ее фотографий на ее собственном вебсайте. Хайсмит впоследствии узнала, что ответчики уже разослали аналогичные письма с угрозами другим пользователям ее фотографии, а также то, что ответчики пытаются продать лицензии на тысячи ее фотографий на своих коммерческих сайтах.

В соответствии с иском, ответчики не только незаконно взимали лицензионные платежи с людей и организаций, которые уже были уполномочены на воспроизведение и демонстрацию пожертвованных фотографий на безвозмездной основе, но также ошибочно и обманным путем представляют себя как единственных собственников прав (или их агентов), и угрожают физическим лицам и компаниям исками о нарушении копирайта, которые ответчики вообще то не имеют права подавать.

Более того, несмотря на тот факт, что Хайсмит сразу после получения от ответчиков письма с угрозами опротестовала их действия, тем не менее, такие наглые и вымогательские действия имеют место быть до сегодняшнего дня, ответчики продолжают угрожать пользователям фотографий Хайсмит. Ответчики продолжают лицензировать эти изображения за вознаграждение, которое, как они прекрасно знают, без сомнений не имеют права собирать.

Хайсмит даже подсчитала сумму ущерба. Согласно ее расчетам, Getty совершило по меньшей мере 18755 нарушений закона (каждое соответствует появлению каждой из 18755 фотографий Хайсмит на сайте Getty). Таким образом, Хайсмит имеет право требовать возмещение ущерба в соответствии с установленным законом минимумом, если она этого захочет, причем минимум этой суммы составляет 46 млн долларов, а максимум 486 млн долларов.

Более того, согласно иску, это уже не первое подобное нарушение со стороны Getty. Суд Нью-Йорка уже признавал Getty в нарушении закона о копирайте в течение последних трех лет, и определил к выплате сумму в размере одного млн долларов. Так как в отношении Getty решение суда уже вступило в законную силу в течение последних трех лет, этот же суд (суд Нью-Йорка) может утроить сумму убытков в этом деле. Таким образом, Getty может быть обязана выплатить суму ущерба в размере более одного млрд долларов.