Тот случай, когда надо внимательно смотреть какие права приобретаешь

В 1993 году группа артистов заключила соглашение на запись музыкальных композиций со звукозаписывающей компаний Bellmark Records, в соответствии с которым права собственности на композиции передавались компании. Соглашение не только регулировало запись композиций, но и их исполнение, а также расчет и выплаты роялти.

В соответствии с соглашением группа артистов передала компании 50% своих прав на композиции. В 1997 году Bellmark Records начала процедуру своего банкротства. Другая компания DM Records, приобрела значительную часть активов Bellmark Records за 166 тысяч долларов. DM Records специализировалась на лицензировании хитов 90-х, как например “Whoomp! (There It Is)” и “Macarena”, используемых в фильмах, телевизионных шоу, видео играх и рекламе. Песня “Whoomp!” была среди купленных у Bellmark активов. DM использовала и авторские и смежные права на “Whoomp!”.

В 2002 году бывший президент Bellmark, Alvertis Bell, подал в суд на DM за нарушение авторских прав на “Whoomp!”. Alvertis утверждал, что авторские права на песню не были в числе приобретенных при банкротстве активов. Более того, он утверждал, что авторские права были переданы другому лицу – Alvert Music – еще до того, как началась процедура банкротства Bellmark. Принадлежность смежных прав DM не оспаривалась.

В 2012 суд Техаса постановил, что авторские права на “Whoomp!” принадлежат Alvert, и DM должна компенсировать Alvert понесенные в результате нарушения прав убытки в размере 2.2 млн долларов. Причем сумма “охватывает” 100% прав, в то время как у компании их было только 50%. Решение суда Техаса подтвердил суд пятого округа, при этом отметив, что группа артистов имеет право требовать свою долю с роялти с Alvert. Вот только теперь DM “вовремя” начала процедуру своего банкротства.

Изначально DM пыталась осуществить реорганизацию своих активов. Тем не менее, все дело свелось к ликвидации по причине того, что у компании не было доходов, в достаточном для продолжения работы объеме. После принятия решения о ликвидации DM на группу артистов подал в суд управляющий активами банкрота, так как группа заявила о своих правах на фонограмму, хотя и не подавала в суд соответствующий иск к банкроту. В иске управляющий также признавал, что DM могла задолжать группе артистов роялти в соответствии с соглашением, заключенным между группой и Bellmark, права по которому входили в состав продаваемых DM в 1997 году активов.

В июне 2017 управляющий, Alvert и группа заключили мировое соглашение, которое одобрил суд. Согласно соглашению Alvert получала все активы DM, включая права на песню “Whoomp!”, за исключением особо оговоренных. Группа получила свою долю от полученных доходов с эксплуатации прав, а также долю с будущих продаж.