“Payola” или проплаченные эфиры: старая песня на новый лад

(продолжение, начало читай здесь и здесь)

В старом свете

В 60-х годах прошлого века в Европе так называемыми «пиратскими» радиостанциями для «payola» был открыт «новый» и относительно «безопасный» для фирм грамзаписи рынок. С появлением телевидения многие «пиратские» радиостанции вынуждены были искать себе новые возможности для выживания. И фирмы грамзаписи оказались для них идеальными «рекламодателями». А «пиратские» радиостанции стали для фирм грамзаписи «идеальными» распространителями «нужных» звукозаписей.

«Пиратские» радиостанции в пику официальным радиостанциям первыми стали использовать в своем эфире новый для того времени формат вещания – рок-н-ролл «нон стоп» лишь изредка прерываемый сообщениями ди-джеев о новостях и погоде. Новый формат радиовещания сразу же завоевал сердца миллионов подростков по всей Европе. Например, количество радиослушателей «Radio Veronica», по прошествии семи месяцев с начала вещания с борта рыболовецкого судна в нейтральных водах Голландии, приблизилось к пяти миллионам человек.

Рекорд же в плане быстрого привлечения радиослушателей был поставлен «пиратской» радиостанцией «Radio Caroline». Передатчики этой радиостанции располагались на борту судна, находившегося в нейтральных водах Великобритании. Всего через три недели работы радиостанции, радиослушателями «Radio Caroline» стали семь миллионов британцев. В 1964 году эта радиостанция имела большее количество радиослушателей, чем государственная радиовещательная корпорация «Би-Би-Си».

Как потом вспоминал о том «счастливом» времени один из ди-джеев известной радиостанции «Радио Люксембург» Крис Деннинг (Chris Denning): «Миллионы английских подростков по ночам, накрывшись с головой одеялом, тайно слушали на своих транзисторах рок-н-ролл, передаваемый «пиратскими» радиостанциями. В одночасье радио пираты превратились в радио бунтарей. Успех «Радио Люксембург» был предопределен уже тем обстоятельством, что официальные радиостанции отказывались передавать музыку «Битлс» и рок-н-ролл». Справедливости ради следует заметить, что в 1970-е годы прошлого века многие советские подростки также слушали по ночам на средних волнах своих радиоприемников музыкальные передачи «Радио Люксембург».

Старая песня на новый лад

В 2002 году Американская Ассоциация Независимой Музыки, Американская Федерация Музыкантов (AFM), Американская Федерация Теле и Радио Артистов (AFTRA) и небольшая группа независимых музыкантов начали активно обсуждать проблему существования на американском коммерческом радио различных схем коммерческого подкупа. По результатам обсуждения был сделан вывод, что преступная схема «плати и крути» препятствует независимым музыкантам и фирмам грамзаписи получать для своих звукозаписей «доступ» к эфиру.

Почему это вдруг столь уважаемые организации решились вынести на обсуждение общественности проблему коммерческого подкупа на радиостанциях? Ведь в Америке среди ряда государственных мужей бытует мнение, что с «payola» было покончено в 60-е и 70-е годы прошлого века. Но американская пресса приводит факты существования и процветания в США «payola», несмотря на все законодательные препоны и запреты.

Например, радиостанция «WQZQ FM» из города Nashville только за одну неделю «прокрутила» в своем эфире песню «Dont Tell Me» 109 раз. Только за один день (субботу) радиостанция «прокрутила» эту песню 18 раз с перерывами в 11 минут между звучаниями песни в эфире. Или другой пример. В 2000 году Федеральная Комиссия по Связи США оштрафовала техасскую радиостанцию на сумму 4 000 долларов за «прокрутку» в эфире песни Брайана Адамса (Bryan Adams) без предварительного оповещения радиослушателей о том, что звучание в эфире этой песни было проплачено спонсорами.

Обращение столь уваженных организаций и американской прессы были услышаны правоохранительными органами и уже в 2003 году генеральный прокурор Нью-Йорка Элиот Шпитцер (Eliot Spitzer) начал широкомасштабное расследование использования «payola» в практике главных национальных радиосетей.

В результате его расследования были выявления вот такие интересные примеры использования «payola» со стороны ведущих мировых звукозаписывающих монополий.

Sony BMG с целью продвижения песни “A.D.I.D.A.S.” отправило радио «диск-жокею» один кроссовок фирмы «Адидас», обещав прислать второй, когда он «прокрутит» в эфиру эту песню 10 раз. Фирма грамзаписи «Epic» (часть Sony BMG Music Entertainment) прислала музыкальному директору радиостанции «WRHT» в городе Greenville лэптоп, игровую приставку «Play Station 2» и оплатила ему и его подружке загородное путешествие.

Фирма грамзаписи «Motown» (Universal Music Group) истратила в июле 2003 года около 300 000 долларов на «прокрутку» в радио эфире песни «Dream», а также выполнила просьбу программного директора радиостанции «WBEE» из города Rochester штата Нью-Йорк о покупке для станции лэптопа за 2500 долларов в обмен на добавление станцией в плэйлист двух песен артистов Joe Nichols и McHayes.

Для того чтобы генеральный прокурор Нью-Йорка официально прекратил дальнейшее расследование практики использования «payola» ведущие сетевые радио холдинги и звукозаписывающие мейджоры согласились «добровольно» выплатить в качестве штрафов десятки миллионов долларов. Штраф для «Warner Music Group» составил 5 миллионов долларов (ноябрь 2005 года), для «Sony BMG Entertainment» 10 миллионов долларов (июль 2005 года), для «Universal Music Group» 12 миллионов долларов (май 2006).

В 2007 году аналогичное решение о прекращении официального расследования фактов использования «payola» было достигнуто между четырьмя радиостанциями США (CBS Radio, Clear Channel, Entercom Communications, Citadel Broadcasting) и Федеральной Комиссией по Связи США (FCC). В этом же году Американская Ассоциация Независимой Музыки – American Association of Independent Music (A2IM) и Коалиция Будущего Музыки – Future of Music Coalition (FMC), с одной стороны и ведущие сетевые радио холдинги, с другой стороны, подписали отдельное добровольное соглашение, устанавливающее обязательные для радио отрасли США «Правила Ангажемента». Согласно этому документу радиостанции обязуются предоставить 4200 часов эфирного времени на звучание в своем эфире звукозаписей независимых музыкантов.

Спустя всего один год Американская Ассоциация Независимой Музыки провела опрос в среде независимых музыкантов и независимых фирм грамзаписи о результатах выполнения соглашения с радиостанциями от 2007 года. На вопрос анкеты «Изменилось ли что-нибудь в ваших отношениях с радиостанциями после заключения соглашения?» 90 процентов опрошенных независимых музыкантов ответили, что все осталось по-прежнему – никто их творчество в эфире не собирается «крутить».

Более 92 процентов независимых фирм грамзаписи ответили, что ничего в их взаимоотношениях с радиостанциями не изменилось. 80 процентов опрошенных сказали, что радиостанции, несмотря на штрафы и достигнутые договоренности с Федеральной Комиссией по Связи, вообще не хотят «ставить» в эфир творчество независимых музыкантов. Также 80 процентов опрошенных отметили, что хотя уровень использования «payola» несколько снизился в последние годы, порочная практика коммерческого подкупа радиостанций является одним из главных факторов «доступа к эфиру» на коммерческих радиостанциях США.

Экономика всему голова

Экономические причины, способствовавшие процветанию «payola» на протяжении всего 20 века, пока все еще остаются актуальными для музыкального бизнеса и в 21 веке. Основная причина заключается в перепроизводстве звукозаписей. Ежегодное количество производимых мировой музыкальной индустрией звукозаписей, значительно превышает то количество, которое физически не только может прозвучать в радио эфире, но и которое физически могут прослушать радиослушатели.

Причем объемы перепроизводства звукозаписей, благодаря широкому и повсеместному использованию цифровых технологий, значительно облегчивших для музыкантов процесс создания звукозаписей, также имеют ежегодную тенденцию неконтролируемого роста. Ограничения эфирных возможностей радиостанций приводят к жесточайшей конкурентной борьбе среди фирм грамзаписи за «обладание» всеми правдами и неправдами эфирным временем.

Как не кощунственно это звучит для большинства граждан нашей страны, но музыкальные звукозаписи в условиях рыночной экономики являются точно таким же товаром, как, например, автомобили, продукты питания или средства личной гигиены. И как любой другой рыночный производитель какого-либо товара, фирмы грамзаписи, произведя свой специфический товар – звукозаписи, стремятся найти быстрый и верный «путь к кошельку» потребителя. Вместе с тем звукозаписи, как товар, обладают рядом специфических особенностей, присущих только им и никакому другому товару.

Первая особенность заключается в средствах продвижения этого товара до конечного потребителя. Чтобы у потребителя сложилось хорошее или плохое мнение о той или иной звукозаписи, потребитель должен, прежде всего, ее обязательно прослушать. Почему это важно? Да потому, что только после «прослушивания» звукозаписи у потребителя может появиться «достоверная» информация о свойствах такого специфического товара, как звукозаписи. И уже только после «прослушивания» потребитель сможет принять важное для себя и для производителя звукозаписи решение – купить или не купить «услышанную» им звукозапись.

«Прослушивание» влияет на все виды продаж звукозаписей. Это могут быть и звуковые носители (диски, кассеты), и цифровые музыкальные файлы, и даже покупка билетов на концерт артиста. Не для кого уже не является секретом то обстоятельство, что большинство отечественных «попсовых» артистов выступает на концертах только под «плюсовую» фонограмму. Такие концерты фактически стали публичным прослушиванием в общественных местах студийных фонограмм.

Вторая особенность звукозаписей как товара заключается в относительно «низко затратной» стороне производства этого товара. В отличии скажем от производства алюминия или самолетостроения. Что в первую очередь необходимо для создания новой коммерчески успешной звукозаписи? Это, прежде всего творческий потенциал автора музыкального произведения, артиста-исполнителя и музыкального продюсера. Очень часто все эти три направления музыкального творчества «мирно» уживаются в голове одного человека. Такой творческий человек, сидя у себя дома, может создать не только «коммерчески» успешный музыкальный «хит», но и придумать целое «коммерчески» успешное музыкальное направление.

Наличие таких творческих людей способствует «снижению цены входного билета» для появления на музыкальном рынке не только новых товаров (звукозаписей), обладающих хорошим коммерческим потенциалом, но и появлению новых независимых игроков (независимых фирм грамзаписи), продвигающих на рынок эти новые звукозаписи. Появление же на рынке новых товаров и новых игроков приводит к нарушению сложившегося на музыкальном рынке баланса интересов звукозаписывающих монополий.

Звукозаписывающие монополии, чтобы избежать «неподконтрольное» им появление на музыкальном рынке «неподконтрольных» им творческих людей, на протяжении всего 20 века прилагали титанические усилия по концентрации в своих руках студий звукозаписей, музыкальных издательств, фирм грамзаписи, заводов по производству носителей звука, систем оптовой и розничной торговли носителями. И самое главное они старались найти механизмы эффективного контроля звучания в радио эфире музыкальных звукозаписей, с помощью которых можно было бы успешно влиять на «музыкальные вкусы и пристрастия» потребителей. В результате чего обеспечивать себе всегда гарантированный сбыт производимого товара – звукозаписей. Справедливости ради следует признать, что в конце 20 века монополиям блестяще удавалось решать все эти задачи. И неоценимую помощь монополиям в деле контроля радио эфира играла и продолжает играть «payola».