“Payola” или проплаченные эфиры: «Трест, который лопнул»

(продолжение, другие части можно почитать здесь)

В 1994-1995 годах одной из российских фирм грамзаписи была предпринята уникальная попытка максимально легализовать «payola» путем создания на бывшем постсоветском радио пространстве подконтрольную этой фирме грамзаписи специальную радио сеть, «выдающую» в радио эфир только «нужную» фирме грамзаписи музыку.

Основная задача этого уникального проекта по легализации «payola» заключалась в стремлении фирмы грамзаписи получить контроль над музыкальным вещанием на всем постсоветском радио пространстве. С экономической точки зрения данная радиосеть также была уникальна. Создатели этой постсоветской радио сети не планировали вкладывать деньги в физические активы (недвижимость, радио оборудование, передатчики и т.д.). Отсюда расходы на ее создание и функционирование даже по российским меркам были запредельно минимальными.

Не было нужды тратить время и деньги на получение лицензий на радиовещание, приобретать радиочастоты и передающее оборудование, проводить всевозможные согласования с чиновниками всех уровней и мастей, выплачивать персоналу радиостанций зарплату и осуществлять массу других дополнительных расходов. Достаточно было прибегнуть к использованию широко используемой на Западе такой форме распространения радио программ как «barter syndication».

На Западе радио синдикатором традиционно называют того, кто предлагает подготовленные им радио программы различным независимым радио станциям с целью одновременной трансляции программ в контролируемом этими станциями эфирном пространстве. В свою очередь всех синдикаторов можно условно разделить на два основных вида. Тех, кто продает радио станциям свои программы и тех, кто предоставляет радио программы на основе бартера.

Бартер-синдикаторы предоставляют радио вещателям оригинальные периодические музыкальные программы бесплатно в обмен на возможность бесплатного использования в этих программах определенной порции рекламного времени (максимум 3 минуты). Это означает, что синдикатор поставляет радио вещателю радио программу плюс несколько своих рекламных роликов. Оставшееся рекламное время в этой радио программе радио вещатель может использовать по своему усмотрению.

Российская фирма грамзаписи начала свой «захват» постсоветского музыкального радио пространства с создания «промоутерского» подразделения. «Промоутерское» подразделение стало активно и целенаправленно заниматься созданием различных периодических музыкальных радиопрограмм. Музыкальные радиопрограммы бесплатно предоставлялись региональным радиостанциям, расположенным как на территории России, так и за ее пределами.

Радиостанции, включая радиостанции самостийной Украины и независимых государств Балтии, с большим энтузиазмом заключали с «промоутерским» подразделением эксклюзивные контракты. Причем «эксклюзивность» предполагала юридический запрет «крутить» в радио эфире этих радиостанций музыку, минуя «промоутерское» подразделение. Юридически это выглядело, как добровольное решение радиостанции на исключительной основе транслировать (распространять) музыкальные радио программы российской фирмы грамзаписи в своем радио эфире.

Юридически содержанием этих радиопрограмм должны были являться русскоязычные звукозаписи, различная информация о тенденциях развития российского музыкального рынка и, конечно же, выпускавшие российской фирмой грамзаписи музыкальные звукозаписи. Реально же предполагалось, что в эфире будут звучать только те русскоязычные звукозаписи, которые будет выпускать российская фирма грамзаписи (владелец «промоутерского» подразделения) или те русскоязычные музыкальные звукозаписи за передачу в эфир которых другие фирмы грамзаписи заплатят владельцу «промоутерского» подразделения деньги.

Благодаря этим эксклюзивным контрактам русскоязычные звукозаписи всех остальных российских и национальных фирм грамзаписи юридически «лишались» права звучания в радио эфире радиостанций, заключивших с «промоутерским» подразделением эксклюзивные контракты. Несколько месяцев спустя на всем постсоветском пространстве была создана одна из крупнейших негосударственных синдикаторских радио сетей. В каждом более-менее крупном региональном городе бывшего СССР у «промоутерского» подразделения имелось по одной аффилированной радиостанции[i].

Взаимный обмен (радиопрограммы на эфирное время) между «промоутерским» подразделением и региональными радиостанциями характеризовался отсутствием получения прямой денежной компенсации каждой из сторон за свой товар. «Бизнес» же заключался в стремлении третьей стороны (других фирм грамзаписи) установить контакт с радиослушателями этой столь необычной для постсоветского радио пространства радио сети.

Таким образом, российской фирме грамзаписи удалось сэкономить десятки миллионов долларов на проведение рекламных и «промоутерских» мероприятий, т.е. на «payola». Именно такую сумму пришлось бы выложить ей из своего бюджета на создание традиционной радио сети, если бы не технология «barter syndication». Более того, благодаря технологии «barter syndication» фирма грамзаписи могла бы в дальнейшем получать доход от размещения в своих радиопрограммах музыкальной рекламы третьих лиц – других фирм грамзаписи.

Действовавшее в указанный период времени российское законодательство в области средств массовой информации позволяло «промоутерскому» подразделению заменить «черный нал» в деле «монетизации» эфира на безналичные расчеты. Для этого надо было всего-навсего зарегистрировать «промоутерское» подразделение в Министерстве печати не в качестве радиостанции, а в качестве радио программы. Если кто-либо задастся целью найти в российском законе о средствах массовой информации определение «радиостанции», то он будет весьма разочарован. По той простой причине, что такого определения там просто нет.

Взамен этого в тексте легко можно найти определение «радио программы». Если провести аналогию с печатными средствами массовой информации, то в роли «промоутерского» подразделения всегда выступает редакция газеты или журнала, а в качестве «радиостанции» – агентство по подписке и доставке периодики. В соответствии с духом и буквой закона на радиостанцию возлагается, как правило, только миссия по доставке продукции средства массовой информации, которой в области радиовещания являются радио программы.

В 1990 годы прошлого века российское законодательство предоставляло для российских радио программ небывалые налоговые и таможенные льготы. На основании того, что музыкальные радио программы «промоутерского» подразделения носили культурный характер и не относились к специализированным рекламным и эротическим изданиям, «промоутерское» подразделение имело законное право в полном объеме пользоваться до 1 января 2002 года всеми льготами, предусмотренными действующим российским законодательством в отношении средств массовой информации.

А именно:

  • не подлежал исчислению и уплате в федеральный бюджет налог от прибыли, получаемой «промоутерским» подразделением от производства и распространения радио программ. При этом при определении указанной прибыли учитывались деньги, полученные «промоутерским» подразделением от рекламодателей (фирм грамзаписи) за размещение ими музыкальной рекламы в радио программах (т.е. деньги за «payola»).
  • освобождались от обложения налогом на добавленную стоимость обороты «промоутерского» подразделения по реализации им своих радио программ всем потребителям, т.е. радиостанциям. Применительно к «промоутерскому» подразделению также не облагались НДС средства, поступающие к нему от рекламодателей (т.е. деньги за «payola»). В отношении радио программ «промоутерского» подразделения не применялись ввозная таможенная пошлина и НДС.

Короче говоря, сбывалась заветная мечта любого предпринимателя индустрии развлечений – официально делать деньги на «payola» и легально не платить государству никаких налогов. А теперь представьте себе, какие чувства обуревали владельцев «промоутерского» подразделения, когда они добровольно решили отказаться от этого «великолепного» проекта и «закрыть» уникальную радио сеть. Осуществив «захват» всего постсоветского радио пространства владельцы «промоутерского» подразделения приступили к «захвату» радио эфира Москвы.

Первая и единственная попытка владельцев «промоутерской» сети заключить эксклюзивное соглашение с московской радиостанцией обернулась крахом всей уникальной радио сети. Владельцы московской радиостанции согласились сотрудничать с «промоутерским» подразделением только на условиях взаимной эксклюзивности. Взаимная эксклюзивность сотрудничества в правовом отношении означала, что владельцы «промоутерского» подразделения должны будут отказаться от созданной ими уникальной радио сети и сотрудничать только с одной московской радиостанцией. Что в дальнейшем и произошло, когда соглашение было подписано и вступило в силу.


[i] Аффилированная радиостанция – Радиостанция формально не являющаяся собственностью какой-либо радио сети, но передающая в эфир ее программы и рекламные ролики.