Авторское право на прототип персонажа?

В США есть известный телевизионный сериал “Миллиарды” (“Billions”), сняли несколько сезонов, выходит в эфир с 2016 года. Есть в этом сериале один персонаж доктор Венди Роадс (Dr. Wendy Rhoades) в исполнении Мэгги Сифф (Maggie Siff). А есть еще профессиональный бизнес тренер Дениз Шулл (Denise Shull), специализирующаяся на психологии продаж и утверждающая, что “персонаж Венди полностью “срисован” с нее”.

Шулл возмутило то, что срисовав с нее персонаж, создатели телевизионного сериала не только не упомянули об этом, но и не заплатили. Проще говоря, за создание персонажа она требует компенсацию. По ее мнению создатели сериала нарушили ее имущественные авторские права и личные неимущественные права. Предметом иска является намеренное нарушение авторских прав, недобросовестная конкуренция, недобросовестное ведение бизнеса etc. за что истец требует, в том числе, материальной компенсации.

Можно сразу предположить, что дело проигрышное, ведь персонаж выдуманный и это может быть просто совпадение. Вот только юристы истца делают акцент на другом. С их точки зрения, важен не персонаж Венди, который без ее уникальной техники и в сериале бы вообще не был.

Иными словами, без уникальных таланта и знаний персонажа, сам персонаж не представляет никакой художественной ценности и не нужен в сериале. А вот сами знания и умение их применять не являются фикцией, то есть, не придуманы креативщиками, продюсерами и сценаристами самостоятельно, а являются не чем иным как копированием оригинального произведения истца – книги, которую Шулл написала.

Согласно иску ответчики ненадлежащим образом присвоили, скопировали, распространили и предложили к продаже охраняемое законом произведение истца, ее стиль и личность Шулл без разрешения, компенсации или вознаграждения при этом, полностью осознавая, что такая нарушающая закон деятельность нанесет ущерб истцу.

Шулл опубликовала свою книгу в 2012 году. Эта книга привлекла внимание ведущего колонки в New York Times и со-ведущего Squawk Box, а по совместительству одного из создателей сериала Миллиарды Эндрю Соркина (Andrew Ross Sorkin). Соркин пригласил Шулл на свою передачу поговорить о ее книге. Спустя год после участия в шоу у Шулл еще взяли интервью по поводу этой книги, которое было опубликовано в Deal Book New York Times – финансовый онлайн отчет, который начал вести Соркин. Соркин в это время работал над концепцией сериала Миллиарды. В марте 2014 Соркину был сделан заказ на пилот сериала.

Сценарий писал дуэт Коппельмана и Левиена (Koppelman and Levien), сценаристы Тринадцати друзей Оушена. В 2015 Соркин попросил Шулл помочь в разработке ведущего персонажа, который, как он описал, является бизнес тренером фондов хеджирования и помогает трейдерам контролировать свое эмоциональное состояние. Шулл согласилась. Соркин представил ее актрисе Мэгги Сифф, которая и должна играть персонажа Венди. Сифф, в свою очередь, познакомила Шулл с Коппельманом, который пригласил ее поговорить со сценаристами. Она проговорила почти полчаса с дуэтом и Меган.

Меган призналась, что прочитав книгу Шулл, она поняла, что книга является неотъемлемой частью, необходимой для разработки персонажа Венди. После милой беседы, сотрудник компании-заказчика связался с Шулл и обсудил с ней ее участие в рекламе сериала Миллиарды, премьера которого должна была состояться в январе 2016. Шулл, по своей наивности, подумала, что ей сделали выгодное для нее предложение, то есть она подумала, что ей заплатят и сейчас обсудили то, что она должна сделать, а сколько ей за это заплатят, можно обсудить потом. Так вот, “потом” не случилось.

После выхода первого эпизода, Шулл стало понятно, что ей “ловить нечего”. Тем не менее, в различных интервью она утверждала, что ее знакомые узнавали в персонаже Венди ее, то есть Шулл. Компания-заказчик сериала, точнее ее адвокаты, потребовали у Шулл остановиться, то есть не представлять себя публике как человека, вдохновившего создателей на персонажа, или описывать себя как консультанта шоу. После этого Шулл обратилась к юристам сама и в итоге подала в суд.