В чем обвиняли Megaupload и аффилированных с ним лиц?

Согласно обвинению, Kim Dotcom, Megaupload ltd и другие аффилированные лица состояли в “Мега-Сговоре” (“Mega Conspiracy”), преступной группе, члены которой занимались отмыванием денег и нарушением авторских прав в огромных масштабах и нанесли предполагаемый ущерб правообладателям в размере более чем $500,000,000 и получившие более $175,000,000 дохода.

Megaupload.com был коммерческим сайтом, управляемым “Мега-Сговором”. С его помощью воспроизводились и распространялись копии популярного, защищенного правами, контента по всему интернету без разрешения. В течение более пяти лет своего существования “Мега-Заговорщики” осуществляли агрессивную экспансию в другие, смежные сферы интернет-бизнеса, либо связанные напрямую, либо, по меньшей мере, финансово зависимые от преступного поведения, связанного с Megaupload.com.

В какой-то момент времени своей истории Megaupload.com был тринадцатым по счету из всех самых посещаемых сайтов во всем интернете. По информации с самого сайта, за его историю было более 1 миллиарда посетителей, более чем 180.000.000 зарегистрированных пользователей, среднее число посещений в день составляло 50 миллионов, а трафик составлял около 4 процентов от всего интернет-трафика.

Доход Megaupload.com извлекался главным образом из двух источников: премиум подписка и онлайн реклама. Премиум пользователи, составлявшие малую долю от всей пользовательской базы, могли скачивать и загружать файлы с небольшими ограничениями. Сумма вознаграждений за премиум доступ в течение существования “Мега-Сговора” составила более 150 млн. долларов. Онлайн реклама на Megaupload.com и аффилированных сайтах, которые зависели от популярности нелегального контента, размещаемого для привлечения посетителей, принесла более чем 25 млн. долларов дохода. Каких-либо значительных платежей правообладатели не увидели.

На сайте не было поиска доступного контента. Были лишь сайты с ссылками, которые содержали сделанные пользователями посты из ссылок, сгенерированных Megaupload.com (или другим сайтом из семейства Mega). Для премиум пользователей предусматривались финансовые преференции (“Uploader Rewards”) за размещение ссылок на специальных сайтах, что способствовало широкому распространению ссылок Megaupload.com по всему интернету.

Высокий объем трафика сайтов позволял “Заговорщикам” брать с рекламодателей деньги авансом и по повышенной ставке, по сравнению с теми, что применяются другими интернет-рекламщиками по принципу percentage-per-click.

“Заговорщики” договорились об использовании “Abuse Tool” с некоторыми крупными правообладателями США, с намерением удалять нелегальный материал с подконтрольных “заговорщикам” серверов. Опция позволяла правообладателям сообщать об определенном и известном им веб-адресе на нелегальный контент; “участники заговора” также известили правообладателей, что Mega-система удалит контент или перекроет к нему доступ. На самом деле законные ожидания правообладателей не оправдались.

Внутренняя база данных “Mega-заговора” отслеживала ссылки, сгенерированные системой, но дублирующие ссылки на нелегальный контент не сообщались правообладателям и не удалялись автоматически когда последние либо использовали Abuse Tool либо уведомляли в соответствии с DMCA. “Заговорщики” получили много миллионов требований (либо через Abuse Tool либо иным образом) удалить нелегальные копии защищенных законом произведений и в лучшем случае удалялся только URL, о котором правообладатель сообщал, но намеренно оставлялась нелегальная копия произведения на контролируемом “заговорщиками” сервере, а другие рабочие ссылки оставались полностью нетронутыми.

На протяжении всего времени, относящегося к обвинительному акту, ответчики и другие участники “Mega-заговора” знали, что у них нет ни лицензии, ни разрешения, ни полномочия, или иного права от обладателей сотен тысяч защищенных правом произведений воспроизводить и распространять эти произведения, в том числе делать их доступными посредством интернета. Участники “заговора” знали каким образом использовался другими их сайт; сами использовали свою систему закачивая, воспроизводя и распространяя нелегальные копии защищенного законом контента; знали о финансовой прибыли, получаемой ими напрямую от нарушений прав на произведения, которые они могли контролировать. Только в одном 2010 календарном годе Dotcom получил более 42 млн. долларов от “Mega-заговора”.

Начиная, минимум, с сентября 2005 и продолжая до даты обвинительного акта, в восточном округе Вирджиния и в другом месте, ответчики сознательно, преднамеренно и умышленно объединились, вступили в сговор, организовали группу и согласились вместе и друг с другом, и с другими лицами, известными и неизвестными Большому Жюри, нарушить 18 U.S.C. § 1962(c) (нарушение законодательства об уголовной ответственности за рекет), то есть руководство и участие, прямо или опосредованно, в ведении дел бизнеса (группы компаний и лиц, вовлеченных в деятельность “Mega-заговора”) посредством вымогательства, в соответствии с определением, данным в разделе 18 Кодекса США.

Участники “Mega-заговора” обычно не прекращали обслуживать аккаунты известных им нарушителей, когда у них были право и возможность в соответствии с Условиями сервиса сделать это. Не предпринимались особо усилия для идентификации пользователей, использовавших сайты или сервисы семейства Mega для нарушения прав, с целью предотвращения загрузки нелегальных копий защищенных законом материалов, или идентификации нелегальных копий произведений, находящихся на компьютерных серверах, подконтрольных “Mega-заговорщикам”.

Для правообладателей была усложнена идентификация повторных нарушителей удалением идентификационных данных загрузчика нелегальных файлов с публичных частей Mega-сайтов в ноябре 2010. Нелегальные копии произведений обычно не удалялись с компьютерных серверов, контролируемых “Mega-заговорщиками”, даже если они были осведомлены о нелегальном материале или же удаление требовалось правообладателем.

Правообладатели намеренно вводились в заблуждение относительно удаления нелегального контента с серверов ответчиков, хотя, на самом деле, фактически удалялись определенные ссылки на файл, который все еще мог быть нелегально загружен через многочисленные дублирующие ссылки. Дублирующие ссылки иногда создавались самими ответчиками. “Заговорщики” воспроизводили защищенные правами произведения прямо с других сайтов, включая YouTube, чтобы сделать их доступными для воспроизведения и распространения на Megavideo.com.