“Payola” или проплаченные эфиры: однажды в Америке

Термин «payola» впервые появился на страницах американского издания «Variety» в 1938 году в одной из статей, посвященных анализу сложившейся в музыкальной индустрии практики денежных выплат или предоставления каких-либо услуг в обмен на увеличение количества звучания в радио эфире определенных музыкальных произведений.

В английском языке слово ««payola» появилось в результате слияния двух слов «pay» (платить) и «Victrola» (популярная в 20-е годы прошлого века марка радиоприемника, выпускавшегося американской фирмой «Victor Talking Machine Company»).

Но как экономическое явление «payola» появилась гораздо ранее – в 1800-е годы 19 века в старой доброй Англии. Добропорядочные английские музыкальные издатели, стремясь увеличить продажу нот музыкальных произведений из своего каталога, стали выплачивать деньги известным музыкантам за исполнение принадлежащих издателям произведений. Таким вот опосредованным способом представляя и рекламируя публике новые музыкальные произведения.

В 1860-х годах на небосклоне музыкального издательского бизнеса Англии появился новый музыкальный издатель Хатчинсон (Hutchinson), который не мог позволить себе платить деньги известным музыкантам для рекламы песен из своего каталога произведений. Он блестяще вышел из этого, казалось бы, безвыходного положения с помощью известного марксистко-ленинского закона «перехода количества в качество».

Он нанял для рекламы своего каталога за «копейки» огромное количество мало кому известных музыкантов. С увеличением количества «дешевых» музыкантов и с увеличением количества мест их выступлений перед публикой, произошло и значительное увеличение количества потенциальных потребителей такой «опосредованной» рекламы. И как следствие подобной практики произошло и увеличение продаж нотных материалов музыкального издателя. Довольно скоро, «передовой опыт» Хатчинсона взяли на вооружение и все остальные музыкальные издатели Англии.

В Новом Свете, музыкальный издательский бизнес строился и развивался по образу и подобию английского. В середине 1890-х годов американские музыкальные издатели даже создали специальный музыкальный картель для «payola», который, правда, просуществовал недолго. Картель «лопнул», когда стали известны секретные договоренности отдельных музыкальных издателей с известными музыкантами об исполнении произведений на эксклюзивной основе в ущерб деятельности всего остального «картельного» сообщества.

С появлением и развитием радио и джаза в 1930-е годы 20 века «payola» плавно трансформировалась в подкуп дирижеров оркестров и художественных руководителей различных биг-бендов, выступавших «вживую» в радио эфире. А с появлением и развитием звукозаписи и рок-н-ролла в 1950-х годах «payola» превратилась в коммерческий подкуп «диск-жокеев» радиостанций.

Начиная с 1800-х годов 19 века и вплоть до 1960 года 20 века «payola» была абсолютна законным способом ведения музыкального бизнеса и не преследовалась законом. Все изменилось, когда на музыкальном рынке США в 1950-е годы прошлого века обострилась конкуренция между двумя авторскими обществами, собиравшими деньги за публичное исполнение музыкальных произведений: ASCAP и BMI.

Авторское общество «Музыкальное Вещание» (Broadcast Music, Inc. – BMI) было создано в 1939 году по инициативе ряда руководителей американских радиостанций, чтобы разрушить монополию другого американского авторского общества – Американского Общества Композиторов и Издателей (American Society of Composers and Publishers – ASCAP). BMI стала первым авторским обществом в США, собирающим деньги для авторов таких музыкальных направлений, как: блюз, кантри, джаз, ритм & блюз, хоспел, фолк и рок-н-ролл.

В течение 1940-х и 1950-х годов BMI было единственным авторским обществом, собиравшим авторское вознаграждение за публичное исполнение произведений кантри и ритм & блюз. ASCAP же в указанный период времени ограничивался только сбором авторского вознаграждения за публичное исполнение музыкальных произведений из репертуара респектабельных поп-артистов.

В 1954 году звукозаписывающая промышленность ввела новый стандарт в сфере звукозаписи с более высокой точностью воспроизведения звука. А на музыкальном рынке впервые появился новый формат грампластинок – музыкальные синглы или как их еще называли «сорокопятки» (скорость проигрывания звукозаписи 45 оборотов в минуту). И в этот же период времени на рынке появился один из самых известных в настоящее время в мире музыкальных чартов (Chart) – «Top Forty» или «Top 40». «Лучшие 40» наиболее пользующихся спросом у публики музыкальных новинок или говоря иначе наиболее часто звучащие в радио эфире музыкальные новинки в области звукозаписи.

С момента своего появления и по сию пору «Top 40» является обзором популярности у публики музыкальных новинок в сфере звукозаписи. Популярность той или иной музыкальной новинки в чарте могла варьироваться от одной или двух недель до нескольких месяцев. А уж, если какая-либо звуковая запись смогла продержаться в чарте 15 и более недель, то публика была на сто процентов уверена, что это музыкальный хит всех времен и народов. Таким образом, с 1954 года начинает прослеживаться прямая зависимость результатов продаж грампластинок с попаданием той или иной звукозаписи в «Top 40» и длительностью нахождения звукозаписи в чарте.

Проигрывание в эфире музыкальных новинок вперемежку с различными розыгрышами, краткой сводкой новостей, сообщениями о погоде и дорожно-транспортной ситуации в зоне вещания радиостанции, превратили «Top 40» в один из самых привлекательных для молодых радиослушателей радио форматов. В начале 1964 года формат «Top 40» стал доминирующим радио форматом не только для радиослушателей США, но и для всех остальных радиослушателей Запада. В Великобританию радио формат «Top 40» был «занесен» «пиратскими» радиостанциями, вещавшими с кораблей, оборудованными под радиостанции и находившихся в нейтральных водах. В дальнейшем этот радио формат был взят на вооружение официальными английскими радиостанциями. Например, радиостанцией «BBC Radio 1».

Так из-за чего же разгорелся скандал между двумя столь уважаемыми авторскими обществами США, приведший к законодательному запрету «payola»? Случилось так, что с середины 1950-х годов почти все номинировавшиеся в «Top 40» музыкальные произведения входили в каталог авторского общества «BMI». И, следовательно, все деньги с радиостанций за использование авторских прав поступали на счета «BMI». А авторское общество «ASCAP» оказалось вдруг «чужим на этом празднике жизни».

«ASCAP» решил бороться с конкурентом и в 1959 году подал на «BMI» и ряд радиостанций жалобу в Палату Представителей, обвинив их в недобросовестной конкуренции – способствованию практики «проплаченных эфиров», т.е. «payola». Руководство «ASCAP» в тот период времени считало музыкальное направление «рок-н-ролл» мимолетным увлечением молодежи, которое сумели навязать неокрепшим молодым умам «жадные диск-жокеи» радиостанций, благодаря «payola».

Расследование практики использования американской звукозаписывающей индустрией «payola» в Палате Представителей возглавил председатель одной из подкомиссий Орен Харрис (Oren Harris). Фирмы грамзаписи испугались столь грандиозных масштабов расследования и тут же поспешили «сдать» всех «диск-жокеев». В результате в конфликте оказались замешанными 25 самых известных «диск-жокеев» Америки. Следствие сфокусировало свое внимание на деятельности двух наиболее известных «диск-жокеях»: Дике Кларке (Dick Clark) и Алане Фриде (Alan Freed).

9 мая 1960 года состоялся судебный процесс над Аланом Фридом. Ему в вину вменялось получение взятки в размере 2500 долларов за «прокрутку» в своих программах звукозаписей определенных фирм грамзаписи. Алана Фрида приговорили к небольшому штрафу и шестимесячному сроку тюрьмы условно. С этого момента «payola» стала в США считаться преступлением и наказываться штрафом в размере до 10000 долларов и лишением свободы на срок до одного года.

В законе также была установлена и специальная норма, позволяющая отличать законную практику ведения рекламной деятельности в сфере музыкального радио бизнеса от нелегальной практики «payola». В соответствии с положениями параграфа 317 свода законов США радиостанция может брать деньги за «проигрывание» в эфире какой-либо звукозаписи, но при этом радиостанция обязана предварять каждое такое «проигрывание» специальным оповещением радиослушателей о том, что звукозапись звучит в эфире на правах рекламы и раскрывать имя рекламодателя.

С точки зрения американского законодательства любое спонсируемое «проигрывание» звукозаписей в эфире не может рассматриваться как обычное вещание. Это означает, что количество «проигрываний» спонсируемых звукозаписей в течение одного часа или суток строго ограничено определенным временем. Например, в России количество «проигрывания» спонсируемых звукозаписей в радио эфире «….не может превышать двадцать процентов времени вещания в течение суток». А количество «проигрывания» спонсируемых звукозаписей в теле эфире «…не может превышать пятнадцать процентов времени вещания в течение часа».

За соблюдением всеми американскими вещателями законодательства о «payola» следит специальный контролирующий орган – Федеральная Комиссия по Связи США (FCC). В случае неоднократных нарушений американским вещателем действующего законодательства о «payola» комиссия вправе лишить вещателя лицензии на вещание. Вполне естественно, что вещатели более всего боятся не штрафа в размере 10 000 долларов, а утраты лицензии на вещание, означающей конец легальной деятельности вещателя.