Некоторые из идеальных бизнес-моделей могут навредить интересам правообладателей

Робертсон основал MP3tunes в феврале 2005 и запустил веб-сайт MP3tunes.com для продажи песен независимых артистов в формате mp3. Осенью 2005 для пользователей был добавлен сервис по хранению музыкальных файлов онлайн. Песни, загруженные в “шкафчик” пользователя, могли быть воспроизведены и скачаны посредством любого, совместимого с интернетом, устройства. Есть как бесплатное ограниченное пространство для хранения, так и дополнительные возможности за деньги.

Свыше 300000 пользователей подписались на эту услугу. На сайте предоставлялось LockerSync – бесплатное ПО, позволяющее пользователям автоматически загружать в свои “шкафчики” mp3 файлы, хранящиеся на их персональных жестких дисках. Webload – еще одна опция на веб-сайте, позволяющая пользователю загружать к себе в “шкафчик” музыку со сторонних серверов.

MP3tunes владеет еще одним веб-сайтом – www.sideload.com. Этот сайт позволяет пользователям искать бесплатные музыкальные файлы в интернете. Пользователь может ввести ключевые слова (например, “Синатра” или “Watchtower”) и Sideload.com покажет список потенциальных соответствий. Перейдя по ссылке, пользователь направляется на страницу, где он может проиграть песню или скачать ее на другой компьютер.

Если у пользователя есть “шкафчик” на MP3tunes.com, Sideload.com покажет ссылку, по которой можно скачать песню со стороннего веб-сайта и сохранить в его “шкафчике”. MP3tunes отслеживает источники песен в “шкафчиках” пользователей. Таким образом, MP3tunes может идентифицировать сторонние веб-сайты, с которых пользователи копировали песни к себе. Кроме поиска, сервера Sideload.com автоматически генерируют списки “Наиболее популярных”, “Популярных” и “Новых” песен, которые пользователи могут просмотреть.

Sideload.com также предлагает пользователям бесплатный плагин. Когда пользователь с этим плагином ищет и находит сайт с бесплатным файлом песни, появляется кнопка на стороннем веб-сайте, которая скопирует песню прямо в “шкафчик” пользователя на MP3tunes без посещения Sideload.com. Когда пользователь загружает песню со стороннего сайта, либо посредством плагина, либо посредством ПО Webload, этот сайт добавляется в индекс поиска песен Sideload.com.

Таким образом, если пользователь находит бесплатные песни в интернете, то количество песен, доступных через Sideload.com, увеличивается. Когда песня не доступна более для загрузки на стороннем ресурсе, то опция sideload не функционирует, и пользователи не могут больше добавлять песню к себе. Но те пользователи, кто загрузил песню до того, как она была удалена со стороннего ресурса, продолжают получать доступ к ней посредством своих “шкафчиков” на MP3tunes.

4 сентября 2007 MP3tunes получил уведомление от EMI Music Group North America (“EMGNA”), идентифицирующее 350 наименований песен и веб-адресов, которые, как утверждается, нарушают права EMI. EMGNA также предоставил список артистов EMI и потребовал от MP3tunes “удалить все произведения EMI, даже те, что специально не обозначены”. MP3tunes отреагировал, удалив ссылки на указанные в письме EMGNA веб-адреса, но не удалил нелегальные песни из “шкафчиков” пользователей. Вдобавок, MP3tunes, в письме от 13 сентября 2007, попросил EMGNA указать любые иные противоправные ссылки. EMGNA отказался указывать ссылки и заявил, что списка было достаточно, чтобы обязать MP3tunes удалить весь остальной нелегальный материал.

25 октября 2007 MP3tunes получил еще два уведомления: одно от EMGNA и другое от EMI Entertainment World (“EEW”). Каждое уведомление идентифицировало определенные нелегальные песни и URL и требовало от MP3tunes удалить все другие произведения EMI. И опять, MP3tunes удалил указанные ссылки на Sideload.com, но не удалил какой-либо контент в “шкафчиках” пользователей. Mp3tunes опять повторил свой запрос EMGNA и EEW специально идентифицировать любые другие нелегальные ссылки. EMGNA и EEW не ответили. Наоборот, 9 ноября 2007 EMI подал в суд.

Это дело в значительной степени затрагивает вопрос: имеет ли право MP3tunes на защиту правилом “гавани безопасности” созданным DMCA.

Пользователи MP3tunes не загружают контент в интернет, а копируют песни со сторонних сайтов для личного развлечения. Пользователи, загрузившие контент в свои “шкафчики” для личного использования, точно не знали, нарушает ли загружаемый ими материал права других. То же самое относится и к руководителям MP3tunes. Подобно их пользователям, они не размещали контент в интернете и не могли быть уверенными, что контент на сторонних сайтах на самом деле нелегальный. Но, в конечном счете, нет доказательства, что руководители или сотрудники MP3tunes знали, что веб-сайты, на которые были ссылки на Sideload.com, были нелегальными.

Кроме того, MP3tunes может идентифицировать пользователей и отследить их активность. Он отслеживает источник и веб-адрес каждой загруженной в “шкафчик” пользователя песни и может прекратить обслуживание аккаунтов злостных нарушителей. Робертсон заявил, что MP3tunes уже прекратил обслуживание 153 аккаунтов, чьи пользователи предоставляли доступ другим к своим “шкафчикам” и позволяли копировать музыкальные файлы без разрешения.

Наконец, MP3tunes продемонстрировал наличие системы реагирования на уведомления и не препятствовал правообладателям извещать о нарушении. MP3tunes отреагировал на уведомления EMGNA и EEW и удалил указанные ссылки с Sideload.com. Но, сами по себе уведомления не являются доказательством грубого нарушения и пользователи не могли быть уверенными, что загрузили нелегальный контент. Таким образом, решение MP3tunes воздержаться от прекращения обслуживания аккаунтов было адекватным.

MP3tunes утверждает, что подвергся бы судебным преследованиям со стороны пользователей, если бы удалил личную собственность из их “шкафчиков”. Это преувеличение потенциальной ответственности за удаление контента. Условия использования сайта ясно уполномочивают блокировать доступ пользователей к материалу в “шкафчике”. DMCA предусматривает неприкосновенность для MP3tunes и предписывает действия в случае жалоб со стороны пользователей. Соответственно, MP3tunes не может претендовать на защиту “гаванью безопасности” в отношении сохраненных в “шкафчиках” пользователей песен, которые были скачаны с нелегальных веб-сайтов, указанных в уведомлениях EMGNA и EEW.

Поскольку MP3tunes отслеживает источник и веб-адрес каждой загруженной песни в каждом “шкафчике” пользователя, то уведомления EMI предоставили достаточно информации для локализации копий нелегальных песен в “шкафчиках” пользователей. Все, что должен был сделать MP3tunes – это искать нарушающий права веб-адрес в своей базе данных по пользователям.

Уведомления EMI предоставили достаточно информации MP3tunes для удаления указанных веб-сайтов с Sideload.com и копий песен, загруженных с таких сайтов. При отсутствии адекватного уведомления MP3tunes понадобилось бы провести обременительное расследование, чтобы определить, были ли песни в аккаунтах пользователей нелегальными копиями. Таким образом, MP3tunes соответствует требованиям DMCA в отношении песен, загруженных с веб-сайтов, не перечисленных в уведомлениях.

EMI не доказал, что руководители MP3tunes загружали песни с явно пиратских сайтов. То же самое может быть сказано в отношении сайтов, используемых для популяризации Sideload.com. К примеру, веб-сайты rapidshare.com, fileden.com и filefactory.com, так же как и другие сайты, используемые руководителями MP3tunes для загрузки песен, не используют слова “пиратский” или “нелегальный” или иной сленг для обозначения своих незаконных целей и явно не нарушают иным образом закон. Они просто являются популярными файлообменниками. Тем не менее, финансовая выгода должна относиться к нелегальной деятельности.

Пока Sideload.com может использоваться для привлечения пользователей MP3tunes и повышения продаж платных “шкафчиков”, использование не является нарушающим. Более того, MP3tunes не поощрял нарушения. Наоборот, были удалены нелегальные ссылки с Sideload.com после уведомления, и прекращено обслуживание аккаунтов тех пользователей, которые явно делились файлами с другими. Любая связь между нелегальной деятельностью и прямой выгодой MP3tunes незначительна, потому что загруженные песни хранились бесплатно и нарушающие и не нарушающие пользователи Sideload.com платили определенно одинаково или вообще ничего за услугу “шкафчик”.

MP3tunes может вести мониторинг песен, скачанных пользователями и сторонних сайтов, проиндексированных на Sideload.com, и удалять их и сайты по своему желанию. Тем не менее, “контроль нелегальной деятельности” согласно DMCA требует нечто большего, чем возможность удалять или блокировать доступ к материалам, размещенным на веб-сайте сервис-провайдера.

Пользователи MP3tunes сами выбирали веб-сайты, ссылки на которые ставили на Sideload.com, и песни, загружаемые и хранящиеся в их “шкафчиках”. MP3tunes не участвовал в принятии их решений. В худшем случае MP3tunes установил полностью автоматическую систему, при которой пользователи могут выбирать скачивание нелегального контента. Соответственно, MP3tunes не получал прямой финансовой выгоды и не контролировал незаконную деятельность.

Тем не менее, MP3tunes не может защищаться правилом “гавани безопасности” в отношении песен, загруженных по указанным в уведомлениях EMGNA и EEW ссылкам и которые не были удалены из “шкафчиков” пользователей. Осведомленность MP3tunes о неразрешенном использовании нелегального загруженного материала очевидна. Хотя MP3tunes удалил нелегальные ссылки с Sideload.com, но не заблокировал кому-либо из пользователей неограниченный доступ к нелегальным копиям записей истцов, хранящихся в “шкафчиках” пользователей. Эти пользователи могли свободно скачивать и использовать такие нелегальные копии с серверов MP3tunes.

Пользователи MP3tunes использовали его сервера для скачивания, хранения и воспроизведения нелегальных произведений. MP3tunes продолжал предоставлять услуги в виде “шкафчика” своим пользователям даже несмотря на осведомленность, что они незаконно скачивали защищенный правами материал EMI. Более того, пользователи продолжали хранить произведения и получать доступ к ним на серверах MP3tunes. Робертсон, самостоятельный ответчик в этом деле, несет прямую ответственность в отношении песен, которые персонально он загрузил с нелегальных сайтов.

Ходатайство EMI об упрощенном производстве по претензии о соучастии в нарушении прав против MP3tunes и Робертсона в отношении песен, указанных в уведомлениях EMGNA и EEW и не удаленных из “шкафчиков” пользователей, удовлетворено. Ходатайство EMI об упрощенном производстве по претензии о прямом нарушении против Робертсона в отношении песен, которые персонально он загрузил с нелегальных сайтов, удовлетворено. В удовлетворении ходатайства EMI об упрощенном производстве по всем остальным пунктам отказано. Ходатайство MP3tunes и Робертсона об упрощенном производстве для защиты в соответствии с “гаванью безопасности” DMCA удовлетворено, за исключением песен, указанных в уведомлениях EMGNA и EEW и не удаленных из “шкафчиков” пользователей. Во всех остальных отношениях в удовлетворении ходатайства MP3tunes и Робертсона об упрощенном производстве отказано.